Las medicinas curan o causan enfermedades


Hace unos días se publicó en la Vanguardia una entrevista a Joan-Ramon Laporte, jefe del servicio de farmacología en Valle Hebrón, donde hablaba de la tendencia a medicar en exceso, de la invención o exageración de algunas enfermedades y de los importantes efectos secundarios de algunas medicinas. Al final de este post copio la entrevista entera.

Ya había leido algunas cosas sobre este tema y a partir de la entrevista he estado rebuscando artículos. Copio algunos extractos.

Sobre la gripe A

En la misma sección de la Vanguardia se publicó una entrevista a Marc Siegel, profesor de medicina y especialista en gripe porcina, que denunciaba la histeria de la gripe A. Hacía una certera predicción: “esta gripe durará lo que dure en los informativos”.

Sobre el libro “Medicamentos que enferman”

“Hace treinta años Henry Gadsden, director entonces de la compañía farmacéutica Merck, hizo unos comentarios sorprendentes y en cierto modo candorosos a la revista Fortune. Dijo que su sueño era producir medicamentos para las personas sanas y así vender a todo el mundo. Aquel sueño se ha convertido en el motor de una imparable maquinaria comercial manejada por las industrias más rentables del planeta”.

Así comienza la presentación en contraportada del libro Medicamentos que nos enferman e industrias farmacéuticas que nos convierten en pacientes de Ray Moynihan y Alan Cassels, obra que permite entender cómo las estrategias de marketing y relaciones públicas de la poderosa industria farmacéutica -con la complicidad de muchos médicos y, por qué no decirlo, la ingenuidad de los pacientes- intentan convertirnos a todos en “enfermos” -de cualquier cosa- para lograr un consumo compulsivo y crónico de medicamentos.

Sobre el Ritalín

Mucho se ha dicho sobre la moda de recetar Ritalín. En este blog hay unas cuantas referencias. ¿Se inventó el TDAH para poder recetar Ritalín a los niños inquietos, sin que los padres se sintieran culpables y creyeran que realmente estaban curando a su hijo de alguna grave enfermedad mental, en vez de asumir que no saben como educar a su hijo o que no les gustan los niños?

Sobre la falta de deseo sexual

En algún momento reciente, la falta de deseo sexual se convirtió en una enfermedad importante que había que tratar y se convirtió en la “disfunción sexual femenina”.

Como dice en este artículo: “El tratamiento de la disfunción sexual dependerá de la causa y puede abarcar cambios en las actividades sexuales corrientes, suspensión o cambio de medicamentos cuando sea posible, agregar un nuevo medicamento o cirugía”.

Finalmente copio a continuación la entrevista a Joan-Ramon Laporte, jefe del servicio de farmacología en Valle Hebrón.

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La diferencia entre un medicamento y un veneno radica en la dosis.

¿Analiza fármacos que ya están en el mercado?
Sí, porque cuando un fármaco sale al mercado ha sido probado por unos pocos miles de voluntarios, pero al comercializarse en todo el mundo es tomado por millones de personas y es entonces cuando pueden aparecer efectos indeseados, en ocasiones con desenlace mortal.

¿Cuál es el medicamento que más gente ha matado?
La aspirina, porque es el medicamento que más gente ha tomado y la  percepción de su riesgo está distorsionada. A dosis bajas -cien miligramos al  día- es un excelente protector cardiovascular, pero a dosis analgésicas -un gramo- puede producir hemorragia gastrointestinal.

¿Hay datos?
En Catalunya se producen unos 3000 casos anuales de hemorragia  gastrointestinal de los que un 40% son atribuibles a la aspirina y a otros antiinflamatorios. En EE.UU. mueren al año por hemorragia gastrointestinal por antiinflamatorio unas 15.000 personas; mientras que de sida mueren  12.000.

Impactante.
Cualquier enfermedad puede ser producida por un medicamento: un infarto de miocardio por un antiinflamatorio y por muchos otros fármacos; una  neumonía, cualquier enfermedad neurológica o patología psiquiátrica puede ser favorecida por medicamentos.

Veo que lo de los efectos secundarios va en serio.
Muchos causan depresión, como algunos que tratan la presión arterial o los diuréticos en personas de edad avanzada. Los medicamentos para el insomnio pueden provocar crisis de agresividad, muchos casos de irritabilidad al levantarse se debe a medicamentos de este tipo, como las benzodiacepinas u otros hipnóticos de acción corta.

¿Estamos hipermedicados?
Sí, llegamos al punto de que cuando una persona está triste se dice  coloquialmente que esta depre. Los antidepresivos solo sirven para una depresión profunda, y la tristeza no es una enfermedad, es una reacción saludable.

¿No hay medicamento sin efectos indeseados?
No, cada medicamento tiene su peaje. La Agencia Europea del Medicamento calcula que cada año fallecen en Europa 197.000  personas a causa de efectos adversos. En EE.UU. los efectos adversos son la cuarta causa de muerte, detrás del infarto de miocardio, el ictus y el cáncer; y por encima de la diabetes, las enfermedades pulmonares y los accidentes de tráfico.

¿Es una lotería?
No, si la toma o la prescripción del medicamento fuera más atenta a los  riesgos que conlleva se calcula que se podría evitar entre un 65% y un 75% de estas muertes.

Anunciar fármacos por televisión debería estar prohibido.
Opino lo mismo. En España solo se pueden anunciar los que no financia la Seguridad Social, sino la arruinarían. Somos el país de Europa que en relación al PIB, más medicamentos consume.

Hablemos de sus precios.
Son arbitrarios. Fabricar el medicamento más caro, de cien a quinientos  euros, no cuesta más de dos euros incluyendo el envase. Supuestamente pagamos el esfuerzo de investigación. Pero entre un 30% y un 40% del gasto medio de los laboratorios se destina a la promoción comercial.

El precio lo negocia el Gobierno.
Sí, pero con poco éxito. En España el precio del medicamento está  alcanzando el de Alemania que nos duplica la renta per cápita.

Qué gran negocio.
Según el informe de desarrollo de la ONU es el tercer sector económico detrás de la industria armamentística y el narcotráfico.

Dicen que se inventan cada año nuevas enfermedades.
Sí, sobre todo en relación con la mente y el sexo. Convierten la timidez en enfermedad y la medicalizan. Ahora se han inventado la disfunción sexual femenina: “Padeces disfunción sexual femenina…, no se ría…

De acuerdo.
…Si en los úlitmos seis meses has rechazado una proposión de relación sexual o no has tenido una con satisfacción plena”. Cada vez que se reúne uno de los comités de hipertensión arterial (el estadounidense, el europeo, o el de la OMS) bajan el nivel de presión arterial considerado normal, y lo mismo ocurre con el colesterol.

Explíqueme.
En pocos años se ha disminuido de tal manera el límite de normalidad del colesterol que cada vez hay más población que debe tratarse. En EE.UU. ha aumentado de 3 millones de personas a 25 en 10 años.

Asombroso.
La industria farmacéutica dedica el doble (en España el triple) de su  presupuesto a promoción comercial que a investigación. Una visita del  representante comercial viene a generar unas 35 nuevas recetas del  medicamento. Lo asombroso es que no haya en Sanidad una especie de central de compras de medicamentos con gente formada.

¿Quién se ocupa de la formación continuada del personal sanitario?
Los laboratorios, así que es muy difícil asegurar que no haya una influencia de intereses comerciales

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2 comentarios

  1. […] Las medicinas curan o causan enfermedades lacarpetadejor.wordpress.com/2011/01/26/las-medicinas-cur…  por jorfm hace 2 segundos […]

  2. hljorge · · Responder

    Con respecto a la droga “Ritalin” -metilfenidato- es bueno recordar que el laboratorio Novartis, que la produce en México, afirma que “El perfil de seguridad y eficacia a largo plazo de RITALIN® no se conoce completamente.” http://www.facmed.unam.mx/bmnd/plm_2k8/src/prods/36096.htm.
    Otro negocio interesante es el de la metadona (http://es.wikipedia.org/wiki/Metadona), una droga que debe suministrarse a diario para mantener estables a los heroinómanos que quieren abandonar la droga -suena raro pero es un hecho-. La Ibogaína es una droga que aparentemente elimina el síndrome de abstinencia con una sola ingesta. Fue descubierta en los años 60 y los Estados Unidos todavía no terminan de aprobarla. La U.S. F.D.A aprobó partes del proceso, pero no termina de decidirse.
    Abrazo

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